Un photographe génère 16 000 € par mois grâce à ses photos

Au cœur de la Côte d'Azur, la transformation de Romain Simon, qui est passé du statut de photographe indépendant capturant les moments fugaces de la vie à celui de dirigeant d'une entreprise qui génère plus de 16 000 € par mois, représente l'essence même de la réussite d'une activité secondaire.


Avec un parcours qui va de la psychologie au monde de l'entreprise, et enfin à la photographie, l'histoire de Romain ne se limite pas à suivre sa passion, mais à la transformer stratégiquement en une entreprise rentable.


À cette fin, nous avons demandé à Romain de nous parler un peu de son histoire, de la manière dont il s'est lancé et de ses meilleurs conseils pour imiter son succès. 

Rencontrez Romain Simon

Originaire de la Côte d'Azur, à Marseille, Romain Simon a grandi comme beaucoup d'enfants de la région : il se laissait régulièrement impressionner par des vagues tonitruantes [à la plage] avec ses amis et sa famille.

Un photographe génère 16 000 € par mois grâce à ses photos

C'est la splendeur de ces mêmes vagues que Romain a cherché à capturer lorsqu'il a commencé à s'essayer à la photographie au cours de ses années de lycée.


Des amis surfeurs se font engloutir par les vagues, mais en ressortent indemnes.


Des moments inoubliables, capturés en un clic de touche.


Peu après avoir tourné quelques bobines, il est devenu accro. Il a commencé à apprendre à développer les films et à faire des tirages lui-même.


Bien que Romain ait continué à se familiariser avec l'art et la science de la photographie tout au long du lycée et de l'université, il n'a jamais considéré qu'il s'agissait d'un métier digne d'une carrière. Après avoir obtenu une licence en psychologie, il est entré dans la vie active en tant que recruteur d'entreprise.


Comme beaucoup de diplômés qui occupent leur premier emploi après leurs études, il n'est pas très enthousiaste quant à la voie qu'il a choisie. "C'était un emploi qui ne me convenait pas du tout, et je m'en suis rendu compte presque immédiatement. Je me suis décidé presque immédiatement à poursuivre la photographie, et je suis donc retourné à l'école [pour poursuivre cette voie] et la conception graphique", se souvient Romain. 


"J'ai commencé à travailler dans un restaurant pour payer le loyer."

photographie de mariage par Romain Simon
Par la suite, Romain a élargi ses activités au-delà de la photographie de mariage pour inclure des photographies de tête, des photographies d'événements et bien plus encore.

Une fois l'école commencée, Romain a débuté comme pigiste lors des mariages et a pris des portraits pour les personnes qu'il rencontrait. "Décrire ce travail comme une activité secondaire serait très généreux... Je n'étais presque pas payé", dit-il en plaisantant. 


La persévérance dans le perfectionnement de son art - par de nombreux essais et erreurs - combinée à ce qu'il apprenait à l'école a commencé à faire bouger l'aiguille en termes d'apprentissage de ce qu'il fallait faire pour devenir un professionnel.


Des vitrines de meilleure qualité ont débouché sur des emplois mieux rémunérés. "Il est devenu évident, lorsque j'ai gagné un mois de salaire dans un restaurant en une seule journée en tant que photographe, qu'il était temps d'échanger mon emploi à temps plein contre mon activité secondaire de photographe."

D'hier à aujourd'hui 

Romain n'a pas manqué de souligner que, comme beaucoup de ceux qui s'intéressent à la photographie, son investissement initial se limitait à son appareil photo. 


"C'est la beauté de la photographie. Vous n'avez pas besoin de grand-chose pour commencer. J'ai dépensé très peu au début et j'ai investi dans du matériel supplémentaire au fur et à mesure que mon activité se développait."


Au cours de sa première année d'activité en tant qu'indépendant pendant ses études, Romain a gagné la modique somme de 500 €. Ce n'était pas un salaire de subsistance, mais c'était suffisant pour compléter le revenu qu'il gagnait au restaurant. Aujourd'hui, son entreprise a dépassé les 16 000 €.  


"Il m'est difficile de vous dire ce que vous pouvez espérer gagner, mais je pense que le ciel est vraiment la limite. À mon avis, il n'y a jamais eu autant d'opportunités pour les photographes", suggère Romain. 


Bien que Romain reconnaisse que les circonstances ne sont pas les mêmes pour tout le monde, il implore les gens de commencer. "J'ai eu beaucoup de chance et beaucoup d'opportunités se sont présentées à moi [très tôt]. J'étais jeune et je connaissais beaucoup de gens qui se mariaient, il m'a donc été facile de me lancer dans la photographie de mariages".


Bien que Romain ait apprécié toutes les opportunités qui se sont présentées à lui au début, il reconnaît que, même dans le domaine de la photographie, certaines niches l'intéressent davantage. 


"Aujourd'hui, je ne photographie pratiquement plus de mariages. Parfois, les étoiles s'alignent et vous finissez par travailler dans un créneau que vous aimez. Cependant, j'ai entendu beaucoup de photographes dire qu'ils voulaient faire quelque chose de différent dans la photographie. Je vous conseille de réfléchir au type de photographie qui vous convient pendant que vous travaillez à côté".


Une fois que vous avez trouvé ce que vous aimez le plus et avec qui vous aimez travailler, commencez à être plus conscient de la direction que vous prenez et des opportunités que vous recherchez. 


"Je ne changerais probablement rien", a déclaré Romain, qui a ajouté que le temps passé dans différents créneaux a contribué à faire de lui un photographe plus équilibré. 

La recherche de clients 

La partie apparemment la plus difficile de tout travail en freelance est de trouver un travail régulier. Romain se fait l'écho de ce sentiment. "Après avoir travaillé comme photographe pendant de nombreuses années, je peux clairement dire que la partie la plus difficile du travail est de trouver de nouveaux clients. Si vous parvenez à trouver un moyen d'obtenir un travail régulier, vous aurez une excellente activité".


Si le bouche-à-oreille peut suffire à décrocher un travail intéressant et bien rémunéré, il suggère que les compétences en marketing numérique sont essentielles pour atteindre vos objectifs de revenus. 


"D'après notre expérience, le référencement a été le domaine le plus efficace sur lequel nous nous sommes concentrés et le facteur le plus important pour atteindre nos objectifs de revenus", a déclaré M. Romain. 


La deuxième chose la plus importante sur laquelle il se concentre est souvent négligée par de nombreux photographes. "Le service à la clientèle est un aspect souvent sous-utilisé de la commercialisation de votre entreprise auprès d'un plus grand nombre de personnes. Nous obtenons des tonnes de clients potentiels par le biais de la recherche organique (grâce aux meilleures pratiques de référencement), mais nous avons aussi des tonnes de clients recommandés qui arrivent par le biais de notre site web [grâce à des références de bouche à oreille]." 


Il ajoute que la beauté du référencement réside dans la durée [du contenu]. Les articles publiés sur leur site web ont attiré pendant des années des personnes intéressées par leurs services.  "Comparé au besoin des médias sociaux de continuer à publier des posts pour alimenter l'algorithme, il est logique de consacrer davantage de ressources au référencement. "

Conseils pour une activité secondaire dans le domaine de la photographie 

Mark Twain a dit un jour : "Trouvez un travail que vous aimez faire, et vous n'aurez jamais à travailler un seul jour de votre vie". Que vous fassiez un travail secondaire en plus de votre travail de neuf à cinq ou que vous transformiez votre travail secondaire en une entreprise à temps plein, Romain recommande - de manière générale - de trouver un travail secondaire que vous pouvez faire tous les jours au réveil. 


"Choisissez une activité secondaire qui vous passionne. Ensuite, poursuivez-le sans relâche. Rencontrez tous ceux que vous pouvez dans ce créneau. Dites à tous vos amis ce que vous faites. Engagez-vous à apprendre tout au long de votre vie".


Romain ajoute qu'il n'est pas inutile de penser aux objectifs futurs dès le début. "J'ai constaté que je passais beaucoup plus de temps à apprendre la photographie au début, mais nos besoins ont évolué vers une formation commerciale. Je pense qu'une orientation plus équilibrée aurait pu permettre à l'entreprise de démarrer plus rapidement que nous ne l'avons fait."


À cette fin, il a déclaré avoir fait un effort considérable pour diversifier leurs offres de services en tenant compte des leçons tirées de l'effondrement du marché de l'immobilier en 2007. 


"Les premières années de notre activité se sont déroulées au cours d'une incroyable hausse des actions et d'un marché immobilier robuste. Les gens prenaient des hypothèques secondaires sur leurs maisons pour financer des mariages incroyables.. Le fait d'être le bénéficiaire de cette situation a aidé notre entreprise au début. Cependant, lorsque le marché de l'immobilier s'est effondré, nos activités de mariage ont été réduites de 60 %. La même chose s'est produite lors de Covid en 2020".

photo d'Arbres au printemps par Romain Simon

Heureusement, Romain avait mis à profit les leçons tirées de la première crise et était mieux armé pour faire face au ralentissement plus important du marché. 


"Nous avions fait évoluer notre activité d'un type de travail unique (les mariages) à une multitude d'offres". Photographies d'événements, photos de fiançailles, etc. Ils n'étaient plus vulnérables à un effondrement sur un marché spécifique.


"Diversifier le type de photographie que nous faisons est la meilleure chose que nous ayons jamais faite pour notre entreprise. De nombreux gourous de la photographie vous diront de vous concentrer sur une seule niche. Pour les entreprises à temps plein, c'est parfois irréaliste, car un seul type de travail ne vous permettra probablement pas d'atteindre vos objectifs de revenus." 

Son plus grand défi

Comme c'est souvent le cas dans la vie - et dans pratiquement toutes les histoires de travail parallèle que nous avons présentées - le chemin de la réussite n'est pas toujours aussi direct qu'on pourrait le croire. Romain n'a pas tardé à renforcer cette notion.


"Au début, notre plus grand défi était de trouver des clients. Je n'avais vraiment aucune idée de ce que je faisais dans les premières années... ou dans les années intermédiaires", plaisante Romain. "Après vingt ans, j'ai l'impression que nous commençons tout juste à comprendre comment mieux servir nos clients et communiquer plus efficacement pour qu'ils comprennent notre valeur et notre processus." 


La grande révélation qu'ils ont reçue pour obtenir des contrats réguliers est vraiment "de la vieille école" : il suffit de faire du bon travail et de ne pas faire preuve de légèreté avec les clients. Un autre élément important, selon lui, est la manière dont vous déterminez la satisfaction [souhaitée] d'un client et les mesures à prendre pour y parvenir. "Lorsque les clients sont satisfaits, les affaires marchent."

À l'écoute de l'avenir

Comme c'est le cas dans de nombreuses industries de services, il y a inévitablement un taux de désabonnement qui nécessite d'entretenir de nouvelles relations en permanence. Les entreprises peuvent utiliser des logiciels de gestion de la relation client pour garder le contact avec leurs anciens clients, mais l'évolutivité est un sous-produit lié à l'ajout de nouveaux clients à une clientèle existante. 


Pour l'avenir, Romain dit que lui et son studio cherchent à développer les stratégies de croissance qui ont fonctionné pour eux jusqu'à présent, mais qu'ils souhaitent également ajouter de nouvelles armes de marketing à leur arsenal. "Je pense que le marketing par courrier électronique destiné aux clients potentiels et aux anciens clients augmentera l'acquisition de clients, la valeur à vie et contribuera à la fidélisation de la clientèle".


"Nous prévoyons d'élaborer une séquence d'e-mails plus robuste pour chaque type de travail et de développer des aimants à prospects pour recueillir davantage d'informations sur les visiteurs du site web. Il est facile de se reposer sur ses lauriers et c'est alors que les affaires commencent à se tarir."